רומא כובשת את יהודה

 

בשנת 67 לפנה"ס מתה המלכה שלומציון מבית חשמונאי .

שני בניה אריסטובולוס ויוחנן הורקנוס , נלחמו ביניהם על השלטון .

כיוון שרומא הפכה לגורם הבינלאומי החשוב ביותר באזור , החליטו שני האחים , כל אחד על דעת עצמו,
לפנות אל הרומאים בבקשה שיתערבו במלחמה ביניהם .

צבא רומי נמצא באותה עת סמוך לארץ ישראל ובראשו עמד פומפיוס.

בעקבות הזמנת שני האחים הגיע פומפיוס בשנת 63 לפנה"ס לשערי ירושלים . שלושה חודשים צר על העיר ולאחר שכבש את הר הבית, ערך טבח בלוחמים והכוהנים , ואף נכנס לקודש הקדושים .

יהודה איבדה עם הכיבוש הרומי את עצמאותה . מעתה ועד שנכבשה בידי הערבים במאה ה – 7 לספירה, הייתה נתונה כמעט ללא הרף תחת שלטון רומי.

פומפיוס ביטל את המלוכה בארץ ישראל , אך השאיר שליט מקומי מבית חשמונאי – יוחנן הורקנוס.

התואר "מלך" נשלל ממנו , אך הוא קיבל את התואר "כהן גדול" .

בארץ ישראל היו מרידות רבות נגד השלטון הרומאי.

בעקבות המהומות והמרידות החוזרות ונשנות נגד שלטונם ביהודה, החליטו הרומאים לבסוף למנות ביהודה שליט מקומי , שיהיה נאמן לרומא וידאג להשכנת שלום וסדר. בתמורה נהנה אותו שליט מסמכויות רחבות, והרומאים אף עזרו לו מול מתנגדיו מבית ומול שכנים עוינים מבחוץ .

האיש שהתאים ביותר לתפקיד מבחינת הרומאים היה הורדוס.